Watson, tras ganar en Jeopardy, se vuelca en la medicina

Hace algo más de un mes informábamos de la rotunda victoria que había obtenido el ordenador Watson en el concurso "Jeopardy", al enfrentarse a dos de los mejores jugadores de este formato en Estados Unidos. Pese a que tanto Brad Rutter como Ken Jennings eran dos auténticos supercampeones, la súper máquina creada por IBM no tuvo piedad de ellos. Tras superar con éxito esta prueba, un tanto circense, ahora se ha decidido que Watson acometa proyectos más provechosos para la humanidad. Así, ahora este engendro informático llevará su capacidad de computación a los hospitales, donde pretende ayudar a los médicos en el diagnóstico y tratamiento de pacientes. Watson no será un sustituto, sino un suplente que sugiera posibles dolencias cuando se le indican los síntomas del enfermo. Vamos, que su labor tendrá un poco que ver con la que hacen los protagonistas de la serie "House", cuando este doctor y sus ayudantes intentan investigar sobre pizarra las posibles dolencias de sus pacientes, revisando todo el amplio espectro de enfermedades existentes. Una de las ventajas que frente a otros ordenadores presenta para esta labor el bueno de Watson es que entiende el lenguaje natural, es decir, la forma de hablar de la gente corriente, comprendiendo tanto lo que dicen como lo que quieren decir. A esa facilidad para comprender a la gente le añadimos una de las fortalezas tradicionales de los ordenadores: la memoria. Watson puede mantenerse al día de las publicaciones científicas (cada año se publican unos 10.000 estudios con descubrimientos médicos, según los creadores del ordenador), algo que supera la capacidad de retención de los doctores, que al fin y al cabo siguen siendo humanos. IBM ha cerrado acuerdos con ocho universidades de Medicina en Estados Unidos, que no sólo "educarán" a la máquina dándole toda la información disponible sobre medicina, sino que buscarán la mejor forma de utilizarla en el día a día de un hospital. En esta nueva aventura, Watson no se enfrentará sólo a las dificultades técnicas, sino a las reticencias de médicos y pacientes para confiar en una máquina, una práctica que está dando sus primeros pasos. Veremos a ver qué tal sale este proyecto, al que deseamos toda la fortuna del mundo.

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